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Verbs:Das Präsens - Regelmäßige Verben

Verbs are used to describe actions. The present tense is used to describe actions that are going on right now or events that regularly happen.

Der Esel macht Kaffee für seine Mitbewohner. The donkey makes coffee for his room mates.
Sie trinken jeden Tag fast zwei Liter. They drink almost two liters every day.

Unlike English, German does not use a different form of the verb to describe events that are in progress right now (present progressive in English: The donkey is sitting at the table) and events that happen regularly (present tense in English: He sits at the table every morning.).

Der Esel singt. The donkey is singing.
Er repariert die Wände im Bad. He is repairing the walls in the bathroom.
Der Hund kommt nach Hause. The dog comes home.
Er geht in die Küche; er sucht die Katze. He goes into the kitchen; he is looking for the cat.

You can say that something is happening right now by adding some expressions to your sentence:

gerade right now
im Moment at the moment
zur Zeit at this time
Die Katze ist zur Zeit nicht zu Hause. Sie jagt im Moment zwei Mäuse. The cat is not at home at this time. She is chasing two mice at the moment.
Die Katze ist alt, und die Mäuse laufen gerade weg und lachen sie aus. Arme Katze! The cat is old, and the mice are running away from her and are laughing at her. Poor cat!
The cat is old, and the mice are running away

Verb conjugations – regular verbs

In the present tense, verbs can be either regular or irregular (just to keep you on your toes, some verbs may be irregular in the present tense but not in the past, others may be irregular in the past tense but not in the present). Regular verbs add endings to the stem of the verb, irregular verbs add endings and change the vowel of the stem.

Regular verbs

The verb stem of regular verbs stays intact, and you add the personal endings to this stem:

spielen play
ich spiele wir spielen
du spielst ihr spielt
er/sie/es spielt sie spielen

If the stem ends in d or t, you add an extra -e before some endings:

arbeiten work
ich arbeite wir arbeiten
du arbeitest ihr arbeitet
er/sie/es arbeitet sie arbeiten
finden find
ich finde wir finden
du findest ihr findet
er/sie/es findet sie finden
der Hahn Warum spielst du mit diesen Mäusen? Why are you playing with these mice?
die Katze Ich spiele nicht. Ich arbeite. I am not playing. I am working.
der Hahn Warum kaufst du keine Mausefallen? Why don't you buy mousetraps?
die Katze He, ich finde Mausefallen unmenschlich! Hey, I find mousetraps inhumane!
der Hahn Ich nicht! Well, I don't!
die Katze Gut für dich! Good for you!
I find mousetraps inhumane!

When you are talking formally, with adults you don't know, you need to use Sie. With Sie you need to use verbs in the same form as the third person plural:

Es klopft an der Tür. There is a knock on the door.
Die alte Hexe
ist verärgert
Frau Katze, Sie arbeiten nicht genug. Ich finde jeden Tag immer mehr Mäuse in meiner Speisekammer. Ms. Cat, you don't work enough. I find more and more mice in my pantry every day.
der Hahn Sie finden so viele Mäuse, weil Sie Ihre Speisekammer nie putzen. Sie Dreckspatz! You find so many mice because you never clean your pantry.
die alte Hexe Naja, mein Zauberbesen ist im Moment kaputt, aber trotzdem ... Well, my magic broom is broken at the moment, but still ...
der Hahn Hmmm ... ich hau ab. I'm outta here.
die Katze Hexen ... sie arbeiten nicht mehr. Sie schlafen den ganzen Tag! und beschweren sich dann über uns arme Katzen! Witches ... they don't work anymore. They sleep the whole day away! Then they complain about us, poor cats!
Und die Tiere machen die Tür zu, bevor die alte Hexe noch etwas sagt ... And the animals close the door before the old witch says anything else ...

Übung 1

The witch brings back some unpleasant memories – the cat had a nightmare of the time her owner wanted to drown her because she was so old.  Select the correct regular verb from the parentheses, conjugate it according to the subject of the sentence, and fill in the blank with the result.  You know these verbs from the descriptions above.

1. Der Hund und der Esel (kaufen/finden) eine Katze im Wald.
2. Die Katze (liegen/arbeiten) unter einem Baum und (weinen/sagen).
3. Der Esel (singen/fragen): "Warum (kommen/machen) du nicht mit uns nach Bremen?"
4. Diese Idee (finden/spielen) ich toll. Ich (kaufen/kommen) auch mit nach Bremen.
5. Nach einer Weile (after a while) (finden/machen) die vier Tiere ein kleines Haus im Wald.
6. Die Tiere (gehen/machen) an das Fenster und schauen hinein.
7. In dem Haus sind 4 Räuber. Sie (trinken/putzen) Wein.
8. Und sie (kaufen/spielen) Karten (cards).

Übung 2

A noise wakes the cat up, but she falls asleep again quickly.  Fill in the blanks with the conjugated form of the supplied verb in parentheses, and find out how her story ends.  Some of these verbs will be familiar, some new, but they are all regular in their conjugation.

1. Die Tiere (machen) viel Lärm: der Esel (schreien), der Hund (bellen), die Katze (miauen) und der Hahn (krähen).
2. Die Räuber (glauben), dass die Tiere Gespenster (ghosts) sind und laufen weg.
3. Die Tiere essen und (trinken) und später (gehen) sie schlafen.
4. Der Esel (stehen) im Stall, der Hund (liegen) hinter der Tür, die Katze auf dem Herd (hearth) und der Hahn (sitzen) auf der Fensterbank (window sill).
5. Ein kleines Licht (light) (brennen) auf dem Tisch.
6. Ein Räuber (kommen) zurück (back).
7. Er (wecken) die Tiere, als er ins Haus (gehen).
8. Die Tiere (erschrecken) ihn. Die Katze (kratzen) den Räuber, der Hund (beißen) in sein Bein (leg), der Hahn (rufen) 'kikeriki' von der Fensterbank und der Esel tritt ihn mit dem Hinterfuß (kicks him with a hind leg).
9. Der Räuber (fliehen) und weder er noch (neither ... nor ...) die anderen Räuber (kommen) zurück.