scroll up
scroll down

Cases:Die Uhrzeiten

To describe the times of the day, German uses four prepositions: um and gegen for specific times. um is used when an event happens at a particular time, gegen is used to refer to events that happen about a certain time (e.g., noonish). Am is used to describe larger time periods, such as the morning, the afternoon or in the evening. In is used exclusively with Nacht: in der Nacht = at night.

die alte Hexe Wissen Sie wie spät es ist? Mitternacht! Warum sind Sie noch im Garten? Do you know what time it is? Midnight! What are you still doing in the garden?
Wolfgang Ja, ja, ich weiß. Ich lese gerade ein episches Gedicht über meinen Vorvater, namens Beowulf. Die Bibliothek macht um 9 Uhr auf, und ich muss das Buch pünktlich zurückbringen. Yes, yes, I know. I am reading an epic poem about my ancestor called Beowulf. The library opens at 9 o'clock, and I have to return the book on time.
die alte Hexe Ich habe mir aber den Garten für die ganze Nacht reserviert! But I reserved the garden for myself for the entire night!
Wolfgang Das ist unmöglich! Der Garten gehört doch uns allen! That's impossible, the garden belongs to everyone!
die alte Hexe Hah! Heute ist der 30. April, Walpurgisnacht. Und dies ist die einzige Nacht im Jahr, in der ich den Garten für mich und meine Freundinnen reserviere! Sie werden so gegen Mitternacht ankommen, also Sie müssen sofort zurück ins Schloss!!! Hah! Today is the 30th of April, it's Walpurgisnacht. And this is the only night the entire year when I reserve the garden for me and my girlfriends! They are expected to arrive around midnight, so you have to get back to the castle right away!
Clock
Clockwise, starting at top :
Mitternacht/Mittag
12:00
Viertel nach drei
3:15
zwanzig Minuten nach zwei
2:20
halb acht
7:30
Viertel vor sechs
5:45
zehn Minuten vor eins
12:50

Expression list

um Mitternacht (f) at midnight
am Morgen (morgen früh) in the morning (tomorrow morning)
um 10 Uhr at 10 o'clock
um Viertel nach/vor 11 a quarter after/before 11
am Vormittag during the morning (i.e., before noon)
am Mittag/bis Mittag at noon/until noon
am Nachmittag in the afternoon
fünf Minuten vor zwei/nach five minutes before/after two
um halb sechs at 5:30
am Abend (am Vorabend) in the evening (the evening/night before)
in der Nacht at night
jede Sekunde/Minute/Nacht each second/minute/night
den ganzen Tag/die ganze Nacht the whole day/the entire night
später (verspätet sein) later (to be late)
es ist zu früh! it's too early!
du bist spät you're late!
am Tag/pro Tag/täglich in the day/each day/daily
die Stunde hour/the hour/every hour
abends (every) evening
morgens (every) morning
mittags (every) noon
Wann?/Wie oft? when?/how often?

Contrary to popular belief, Germans don't use "military" time (i.e., they don't say "twenty-two hundred hours"). In public places, such as at the train station, on TV or in university schedules, Germans use the 24-hour system:

7 Uhr = 7 am 19 Uhr = 7 pm
7 Uhr 20 (7.20) = 20 minutes past 7 (am) 19 Uhr 20 (19.20) = 20 minutes past 7 (pm)

The greetings for different parts of the day take the accusative case: I wish you a good morning, day, evening, night (because the thing you wish is the direct object!):

morning (~5 am to 10 am): Guten Morgen!
day (~10 am - 4 or 5 pm): Guten Tag!
evening (~4 or 5 pm to 8-ish): Guten Abend!
night (when taking leave at the end of a day or going to bed): Gute Nacht!

Dialog

eine Hexe Grüss dich, Heidrun! Es tut mir leid, dass ich so spät bin! Hello, Heidrun! I'm sorry I'm so late!
die alte Hexe Kein Problem, Ilse! Es ist erst 5 Minuten nach Mitternacht. Aber warum bist du nicht auf deinem Besen geflogen? No problem, Ilse! It's only 5 minutes after midnight. But why didn't you fly here on your broom?
Ilse Na, weißt du, hunderte von Flugzeugen fliegen die ganze Nacht durch die Luft, und es wird immer gefährlicher, auf meinem Besen hin- und her zu fliegen! Wann kommen die anderen an? Well, you know, hundreds of airplanes fly in the air the entire night, and it's getting more and more difficult to fly around on my broom! When are the others getting here?
die alte Hexe Frage nicht! Es ist eine wahre Schande! Sie haben sich einen Tourbus gemietet ... Sie könnten jede Minute hier sein. Don't ask! It's an absolute disgrace! They rented a tour bus ... They could be here any minute now.
exercises

Übung

Find out what the witch does the entire day.  Fill in the blanks with appropriate time expressions from the word bank to form meaningful sentences.

Word bank
um halb zehn um 8 Uhr Viertel vor eins Nachmittags in der Nacht
um 12 Uhr um 5 vor eins Am Abend jeden Morgen gegen 11 Uhr

Heidrun soll spätestens (at the latest) aufstehen (get up), aber sie verschläft (oversleeps) fast , weil sie so spät aufbleibt (stays up). Nachdem (after) sie aufsteht, frühstückt sie und geht ans Gymnasium, wo sie Chemie unterrichtet (teaches). Die Chemiestunde ist – nach dem Stundenplan (according to the school schedule) – vorbei, aber Heidrun lässt die Schüler erst raus, weil sie mit ihrem Vortrag nie pünkltich aufhören (stop) kann. geht sie in den Wald und sucht alle Arten Kräuter (herbs) und Plfanzen, die sie für ihre Experimente braucht. geht sie gegen 8 Uhr nach Hause, isst schnell was mit der bösen Königin zu Abend, und sperrt sich (locks herself up) in ihrem Turmzimmer ein. Sie entspannt sich (relax) sehr wenig; erst sieht sie eine halbe Stunde fern, nach dem (after which) sie genau um 10 Uhr ihre Experimente weiterführt.

foot